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鲜为人知的业务

2018-11-06 09:45:05

鲜为人知的业务

当美国情报机构需要一个计算机络,以更好地共享同基地组织和朝鲜相关的信息时,它们开始转向一个在科技行业耳熟能详的名字——谷歌,以采购特定的设备。对于谷歌及其鲜为人知的政府商业计划而言,向情报机构销售用于搜索文档的服务器是一个胜利,当然还远远称不上重大胜利。

谷歌联邦政府销售团队主管麦克·布拉德肖(Mike Bradshaw)表示:“我们的团队只有18名员工,规模非常小,很多政府部门的人甚至不知道我们的存在。”谷歌目前正努力向消费之外的领域扩张,希望使自身业务进一步多样化。在这一过程中,政府机构、企业和学校正逐步成为谷歌的新营收来源。

除情报机构之外,谷歌的政府客户还包括美国海洋和大气管理署、美国海岸警卫队、美国交通运输安全署、以及阿拉巴马州和华盛顿州政府。谷歌获得的很多政府合同都涉及搜索设备采购,即用于存储和搜索内部文档的服务器。利用这些设备,情报机构可以在包含所有政府数据的内部络创建自己的“迷你谷歌”。

除此之外,谷歌在增强版航测地图服务——Google Earth授权方面也获得了成功。政府机构可以使用这项服务测试科学数据和标绘美国海岸线,从而为轮船安全导航提供一个新的工具。美国情报部门已经将谷歌设备作为Intellipedia的中枢,后者是一个用于帮助特工共享情报的络。

美国情报部门鼓励特工和分析师将自己了解的情况发布在一个安全络论坛,供同事阅读和评论,而不是简单地“囤积”信息。美国中央情报局首席Intellipedia开发官西恩·邓尼西(Sean Dennehy)表示:“每一名分析师都有自己的信息仓库,我们正在鼓励他们加强信息共享,以使所有人都从中获益。”  类似维基百科

从某种意义上讲,Intellipedia可以看作是络百科全书维基百科的一个翻版。但不同之处在于,维基百科面向所有公众开放,而Intellipedia则由美国情报机构负责运营,只有中央情报局、联邦调查局、国家安全局、以及其它一些情报机构才能访问。Intellipedia共提供了三级服务,分别是机密、机密和敏感,特工人员可以根据自己的级别登录相应的服务。

据邓尼西透露,到目前为止,共有3.7万名用户在Intellipedia创建了帐号,而这一络共包含3.5万篇文章和20万个页面。谷歌为Intellipedia提供了计算机服务器,以及用于帮助用户筛选信息和数据的搜索软件。邓尼西拒绝就谷歌产品的质量发表评论,但他对Intellipedia为政府工作做出的贡献赞誉有加。当然,Intellipedia究竟能发挥多大的作用,从很大程度上取决于特工人员共享的文件及同事的评论,这些都不在谷歌的控制范围之内。

通常情况下,谷歌根据页的链接数量确定搜索结果中的页排名。但是,这样的算法难以应用于Intellipedia之中,因为这项服务处于防火墙的保护之中,只有少数用户才能访问。事实情况是,如果一篇文章被加了标签,或者其他用户为其增加了包含特定关键字的评论,它在Intellipedia的位置就会更加显着。由于同政府开展业务十分复杂,谷歌主要通过经销商代表其处理订单,但该公司也会关注销售、营销和客户管理。

卷入阴谋理论

谷歌是多家努力赢得政府订单的科技公司之一,因为同政府机构达成的单笔交易可能就具有相当的规模。例如,美国国家安全局曾斥资200多万美元从谷歌购买四套搜索设备,并同谷歌签署了一份支持协议。当然,同谷歌的整体营收相比,这些交易的重要程度要大打折扣。谷歌2007年总营收高达166亿美元,绝大部分都来自于络广告。

在一个偶然的情况下,谷歌成为了阴谋理论的目标。很多博客声称,谷歌同美国情报机构有着更为密切的联系,而不只是销售搜索设备这么简单。早在两年之前,这样的说法就十分盛行,谷歌负责对抗垃圾站的主管马特·卡兹(Matt Cutts)被迫在自己的博客中做出回应,称其非常可笑。

布拉德肖强调,谷歌向企业和政府机构销售的产品几乎完全一样。为了满足政府对于设备安全型的要求,谷歌只是做了很小的调整。他说:“现在充斥着一些毫无依据的指责。但我可以肯定地说,我们与政府开展的业务并没有什么特别之处。”(孟帆)

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